Informe de trivago sobre el World Travel Market Londres 2017: temas clave y aspectos destacados.

El World Travel Market Londres de este año ha arrancado con fuerza.

Además, ha empezado muy bien, ya que también se ha presentado oficialmente el informe World Travel Market del sector para el año 2017. De acuerdo con los resultados, parece que los expertos de la industria se muestran de lo más optimistas ante la previsión de crecimiento del sector de cara al año que viene.

Un aplastante 74 % de los representantes del WTM encuestados antes de la celebración de este evento líder en el mundo esperan que el sector crezca. En el informe se le llama «optimismo sectorial». Y es todavía más sólido en lo que respecta a las reservas: el 84 % afirma que espera que las reservas aumenten en 2018.

«Un claro signo de que el sector está al alza», escriben los autores. La creatividad, la innovación y la exuberancia de las que han hecho gala los expositores de este año, por no mencionar la gran afluencia de público que ha asistido al recinto, apuntan en la misma dirección:

El sector está creciendo, algo muy emocionante para aquellos que están en posición de beneficiarse de este crecimiento.

La clave para capitalizar las nuevas oportunidades emergentes es entender cómo evoluciona el sector a medida que crece.

Entonces, ¿hacia dónde se dirige exactamente?

Hacia un turismo más responsable y sostenible

El turismo responsable y sostenible ha sido uno de los temas más comentados estos días en el centro de exposiciones ExCel de Londres. Y sin duda también lo será en el resto del mundo en los próximos años.

Los organizadores de la exposición han dedicado todo un escenario como plataforma para concienciar sobre la responsabilidad y la sostenibilidad en el turismo: hasta dónde hemos llegado como sector y cuántos obstáculos nos quedan por superar.

Y es que superarlos no es simplemente una opción: es un imperativo moral. El turismo es víctima y verdugo del cambio climático, por no mencionar su implicación en otros aspectos escabrosos, como el «turismo de orfanatos» y el tráfico de seres humanos.

La buena noticia es que el sector se dirige hacia un camino más concienciado con el medio ambiente y la sociedad. Cada vez son más los hoteles que están tomando medidas para reducir las emisiones de CO2 y el consumo de agua, así como para formar a sus empleados con el objetivo de que reconozcan y denuncien cualquier indicio de tráfico de seres humanos.

Los beneficios que aportan dichos avances van más allá del hecho de saber que estamos haciendo todo lo que está en nuestras manos para proteger y mejorar el planeta: según Jon Proctor, consejero delegado de Green Tourism, un hotel puede aumentar su ocupación reduciendo su impacto ecológico.

Profundizaremos en el tema próximamente en otro artículo. ¡No se lo pierda!

En busca de la personalización

Si tuviéramos que elegir la palabra estrella del evento, sería «personalización».

Prácticamente todos los ponentes la han mencionado y, sin duda, todo aquel que ha hablado de algún tipo de tecnología ha hecho mucho hincapié en ella.

Pero ¿qué es la personalización y cómo podemos utilizarla?

Básicamente, es la ciencia y el arte de ofrecer la mejor experiencia posible tratando a cada huésped como a una persona única en todas las etapas de su recorrido como cliente. Se trata de una ciencia porque implica el aprovechamiento de datos y de la tecnología, pero también de un arte, porque en realidad no hay una única forma de personalizar la experiencia de los huéspedes. La clave está en encontrar el estilo adecuado.

«La verdad es que no tiene por qué ser complicado», asegura Luke Francis, de Inspiretec.

Fomentar y cuidar las relaciones con los huéspedes potenciales, los actuales y los anteriores a través de la personalización puede ser tan sencillo como recopilar datos básicos sobre sus preferencias y usarlos para hacer de su estancia una experiencia inolvidable. Por supuesto, también se puede recurrir a técnicas tan complejas como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático.

Aunque también hemos escuchado que, en lo que respecta a la personalización, más no significa necesariamente mejor.

Desde dirigirse al público adecuado con el contenido de marketing más relevante, hasta recomendar los servicios auxiliares pertinentes, el truco de la personalización radica en encontrar un equilibrio que funcione.

Análisis detallado de una revolución tecnológica

Nadie duda de que el sector está viviendo una revolución impulsada por la tecnología.

Y esta revolución tiene cuerda para rato.

José Murta, Global Head of Hospitality en trivago, puso el broche de oro al primer día del WTM Londres 2017 en el escenario principal con su ponencia «El futuro de la tecnología en el sector turístico y hotelero». Lo acompañaban Guy Stephenson, director comercial del aeropuerto de Londres-Gatwick; David Chappell, jefe de tecnología de Gray Dawes Group; y Andy Mallinson, directivo ejecutivo y de marketing de Stackla. El moderador fue Paul Richer, socio mayoritario de Genesys Digital Transformation.

La idea que analizaron los expertos giraba en torno a la tecnología aplicada a los hoteles y en cómo su evolución condicionará y pondrá patas arriba el sector. Asimismo, debatieron sobre cómo podemos incorporar estos cambios e incluso capitalizarlos.

La inteligencia artificial, el aprendizaje automático y la tecnología en general son más rápidos y asequibles que nunca. Son el futuro.

Esto resulta apasionante, pero también alarmante, porque da la sensación de que el desarrollo de la tecnología más moderna y sofisticada no está nada en sintonía con las necesidades de los hoteleros. En palabras de José, esto se aplica sobre todo a los hoteleros independientes.

Antes de sopesar la posibilidad de integrar tecnologías innovadoras para, digamos, personalizar la experiencia de los huéspedes con el reconocimiento de voz, los hoteleros deben centrarse en el más básico de los avances tecnológicos: la presencia en Internet.

«Todo el mundo habla sobre las reservas directas, pero la mayoría de los hoteles ni siquiera cuenta con un sitio web para conseguir dichas reservas», explica José, remarcando la importancia de poner solución a esto. «¡Estamos en 2017!». Teniendo en cuenta que se prevé que las reservas online desbanquen a las reservas offline en tan solo unos años, es comprensible la insistencia de José en que es hora de que los hoteles incorporen la tecnología en sus procedimientos.

Una vez que los hoteles independientes se hayan puesto al día en materia de revolución tecnológica en relación con el resto del sector, podrán empezar a centrarse en el objetivo, que es conseguir una tecnología que vaya más allá de lo imaginable.

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