Los programas de fidelización con recompensas ayudan a pasar de una tasa de ocupación insatisfactoria a un calendario lleno de reservas. De hecho, según el informe publicado por Phocuswright en abril de 2015 (Dis)Loyalty and the U.S. Leisure Traveler, «el 62 % de los viajeros frecuentes usaba los programas de fidelización de los hoteles». Por lo tanto, si la mayoría de los huéspedes los aprovecha, ¿no convendría que su hotel también ofreciera uno?

Gracias al estudio publicado por la Escuela de Administración Hotelera de la Universidad Cornell Assessing the Benefits of Reward Programs: A Recommended Approach and Case Study from the Lodging Industry, también sabemos que «el número anual de habitaciones-noches de cada huésped ha aumentado casi un 50 %» y «ese tráfico frecuente ha supuesto una notable subida de hasta un 57 % en los ingresos anuales».

Todavía hay demasiados pequeños hoteleros que descartan los programas de fidelización por considerarlos una opción únicamente válida para las cadenas hoteleras comercializadas a gran escala, pero yo aquí me propongo desmentir ese rumor, porque los establecimientos independientes también pueden beneficiarse en buena medida de los programas de fidelización. Solo necesitan saber por dónde empezar.

A continuación le muestro 4 consejos prácticos que ayudarán a impulsar su pequeño hotel con programas de fidelización personalizables.

1. Recompense a los huéspedes fieles con incentivos y extras

Ofrecer incentivos interesantes a los huéspedes y felicitarles por la elección de su hotel son acciones eficaces para ganárselos y fidelizarlos. Estas recompensas le cuestan poco a usted y le ayudan a conseguir que los huéspedes repitan, algo muy lucrativo.

Cómo hacerlo:

Anime a los huéspedes a volver a su hotel en el futuro enviándoles un e-mail que, además de expresar su agradecimiento por la estancia, incluya un incentivo atractivo para su próxima visita. ¿Qué tal suenan 3 noches por el precio de 2?

Si quiere hacer alarde de amabilidad para que los huéspedes se sientan a gusto en el hotel, puede invitarles a una bebida en el bar, regalarles una botella de vino o mejorar la categoría de la habitación sin coste alguno.

Pero esto es solo el principio, porque los programas de fidelización no se limitan a los viajeros de ocio y de negocios.

2. Ofrezca programas de fidelización para los organizadores de viajes y eventos

Si su hotel cuenta con un centro de negocios, salas de reuniones o instalaciones ideales para bodas, está de enhorabuena.

Mantenga el hotel siempre lleno captando el interés del segmento de organizadores de viajes y eventos. Parte de su trabajo consiste en reservar instalaciones y habitaciones por valor de decenas de miles de euros.

Para llamar la atención de estos profesionales, mímelos y muéstreles lo importantes que son para usted.

Cómo hacerlo:

Contacte con las asociaciones de organizadores de reuniones y eventos, y presénteles programas de fidelización diseñados a su medida.

Para animarles a reservar en el hotel, ofrézcales alojamiento gratuito y otras ventajas en el establecimiento. En 2012, The James Chicago aplicó esta táctica organizando estancias gratuitas para organizadores de eventos por valor de unos 3 700 €. En tan solo 4 meses, su retorno sobre la inversión casi alcanzó los 313 000 €.

Ahora bien, además de cubrir las necesidades de particulares y grupos, también le interesa convencer a los viajeros de que reserven directamente en el establecimiento.

3. Conceda descuentos a los viajeros por sus reservas directas

Todo hotelero sueña con lograr sus reservas sin comisiones y, sin embargo, no es imposible hacer realidad ese sueño.

Cómo hacerlo:

Los viajeros están encantados de hacer una reserva directa cuando saben que así consiguen la mejor oferta. Por lo tanto, ¿por qué no compartir el ahorro del hotel con ellos? Por ejemplo, si el establecimiento paga un 20 % de comisión a las webs de reserva, ofrezca un 10 % de descuento e incluso regale el desayuno a los huéspedes potenciales que reserven directamente en el hotel.

No solo ahorrará dinero a corto plazo, sino que además ganará huéspedes fieles más que dispuestos a reservar directamente en el establecimiento.

Ahora bien, algunos viajeros buscan algo más que un simple techo y una cama cómoda: también quieren ganar un recuerdo indeleble.

4. Cree una experiencia inolvidable para los viajeros millennial

Si tiene un único hotel independiente, es poco probable que los viajeros millennial vuelvan a reservar habitación en su marca. ¡A no ser que cuente con programas de fidelización irresistibles!

Llame su atención ofreciéndoles extras generosos para una experiencia inolvidable que no puedan encontrar en otra parte.

Cómo hacerlo:

Combine las instalaciones y los servicios del hotel con alianzas estratégicas y especialidades regionales creando una estancia memorable para los huéspedes. En un primer momento puede empezar con pequeñas sorpresas y, a partir de ahí, ir a más.

Por ejemplo, si la región es famosa por su gastronomía, organice una degustación gratuita para dos en el mejor restaurante del lugar. En el caso de los visitantes más influyentes, dejará una huella profunda si les prepara una cata de vinos en petit comité con algún viticultor de la zona.

Al fin y al cabo, puede dar rienda suelta a su imaginación y ofrecer a los huéspedes experiencias únicas que difícilmente recibirían con los programas de fidelización de otros hoteles. Lograr una diferenciación como esta aumentará las probabilidades de que sus huéspedes dejen opiniones online deslumbrantes que inspiren a otros viajeros a reservar en su establecimiento.

¿Ya usa estas tácticas?

¿Cuál de estos programas de fidelización se ajusta mejor a su hotel? Cuéntenos a continuación cómo los va a aplicar en su establecimiento.

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