En esta ocasión he tenido la oportunidad de entrevistar a Mariana Alfaro una reconocida consultora, conferencista y bloguera argentina para la industria hotelera. Mariana ha compartido su opinión sobre las estrategias que considera clave para que los hoteles puedan optimizar sus resultados operativos y adaptarse a las demandas actuales de los huéspedes,  además de sus perspectivas sobre las principales tendencias de la industria para este 2017.

trivago: Mariana en sus más de 25 años de experiencia en el sector hotelero de Argentina, usted ha desempeñado importantes cargos como instructora y docente de instituciones reconocidas en el país, incluso fundó y administró su propio hotel en Buenos Aires, ¿cuál fue la razón principal para enfocarse durante sus últimos años en los servicios como consultora, conferencista y bloguera?

Mariana Alfaro: Desde que era estudiante me parecía fascinante el mundo de la consultoría, pero también sabía que para trabajar en el sector, debía tener experiencia. Y es así como primero trabajé en un hotel, y estuve muchos años en la operación y más tarde abrí mi propio hotel.  Casi sin proponérmelo, también comencé a dictar clases en diversas universidades de Buenos Aires.  De ser docente a conferencista fue solo un paso y también comencé a participar como speaker en diversos congresos y seminarios, y descubrí que es una actividad que disfruto mucho también.  El blog lo abrí hace 7 años, en donde pasé de escribir sólo sobre hoteles a escribir también sobre viajes, tendencias y «lifestyle». Creo que las tres actividades están relacionadas, ya que trabajar como consultora asesorando empresas, ser conferencista y bloguera me permiten la posibilidad de compartir conocimientos y experiencias, y ayudar en el crecimiento de individuos y empresas.

trivago: En uno de los artículos de la página web Rural y Urbano expresa, «Estamos frente a un momento muy interesante, y me atrevo a decir, casi histórico: el de la reinvención de la experiencia de la hospitalidad, combinando lo físico y lo digital», ¿cree que la tecnología en Argentina está adaptada a las necesidades de los hoteleros para competir en Internet?, ¿qué mejoraría?

Mariana Alfaro: La tecnología está bastante adaptada a las necesidades, pero hay mucho para trabajar todavía. Sobre todo porque la misma tecnología avanza a pasos gigantescos día a día, y no todos pueden seguir ese ritmo. De todas maneras, no hay que enfocarse sólo en la tecnología. Es decir, hay que tener en claro en qué procesos o situaciones de servicio la tecnología es fundamental y en cuáles otras situaciones no. Hay una expresión de John Naisbitt, escritor del libro (Megatendencias) que me gusta mucho: «High tech, high touch», en donde hace énfasis en el hecho que a medida que la tecnología se hace más sofisticada, necesitamos más del contacto humano. Y creo que este concepto aplica a nuestra industria a la perfección.

trivago: ¿Cuáles serían las 3 recomendaciones clave que le daría a los hoteleros para optimizar los resultados operativos y adaptarse a las demandas actuales de los huéspedes?

Mariana Alfaro: Optimizar los resultados y adaptarse a las demandas es imperante para seguir siendo competitivo. A mi criterio hay ciertas actividades clave: Saber escuchar al cliente, estudiar el mercado, detectar necesidades y estar atentos a las tendencias para poder resolver problemas antes de que ocurran. Esto va a permitir diferenciarse de la competencia y ofrecer al huésped un producto o servicio que no sabe que lo necesita hasta que lo experimenta.

trivago: Según los datos aportados por ResearchNow para el periodo de *2014-2015, aproximadamente la mitad de los viajeros (47%) en el mundo usa metabuscadores para comparar las tarifas de los hoteles, ¿cómo cree que esta nueva tendencia puede beneficiar al sector hotelero en Argentina?

Mariana Alfaro: El sector hotelero de Argentina se puede beneficiar al utilizar los metabuscadores, ya que les va a permitir aumentar la visibilidad online, incrementar las reservas, acceder a mercados internacionales y mejorar los costos de marketing. Estos beneficios son muy positivos especialmente para los hoteles independientes, ya que no poseen las mismas herramientas que las cadenas hoteleras y de alguna manera, los metabuscadores se las están ofreciendo. Y deberían comenzar a utilizarlas, si es que no lo han hecho aún, porque los huéspedes se han vuelto cada vez más exigentes y no quieren esperar para reservar.

trivago: ¿Qué otra tendencia prevé en la industria turística argentina en general durante el 2017?

Mariana Alfaro:  Creo que se incrementarán las búsquedas y reservas online, habrá más demanda de hoteles responsables con el ambiente, habrá más interés en realizar actividades de turismo aventura y los destinos y actividades relacionadas al turismo gastronómico cobrarán más importancia.

Sobre Mariana Alfaro

Entrevista con Mariana Alfaro consultora argentinaLicenciada en Turismo con más de 25 años de experiencia en hotelería. Mariana ha trabajado con grandes corporaciones hoteleras. Fue instructora de la Asociación de Hoteles de Argentina (AHT ) durante 1997-1998 y miembro de la Asociación de Hoteles, Restaurantes, Confiterías y Cafés de la Ciudad de Buenos Aires (AHRCC). Fue docente en las carreras de Turismo y de Hotelería de diversas instituciones educativas de Buenos Aires, así como miembro de los grupos de redacción de diferentes normas de calidad para la hotelería en Argentina.

Mariana conoce muy bien los típicos problemas operativos y retos comerciales de los hoteleros, ya que tuvo su propio hotel, uno de los primeros B&B en Buenos Aires.

Como actual Consultora Hotelera trabaja para que los hoteleros aprendan a enfrentar dichos desafíos y logren alcanzar el éxito de sus negocios y participa activamente como conferencista en diversos congresos, foros y eventos reconocidos de la industria. Es miembro de la Red de Bloggers de Viaje de Argentina, además tiene su propia página web «Rural y Urbano» en donde ofrece cursos online y comparte sus interesantes artículos sobre las últimas tendencias del sector.

Natalia Cordoba

Natalia, actual Industry Manager de trivago para Latinoamérica, nació en Colombia y se estableció en Alemania en 2011. Se unió al equipo tras haber adquirido más de una década de experiencia en la industria hotelera y de los viajes online. Cabe destacar su gran interés por la optimización de las tarifas de los hoteles a través de los metabuscadores y el posicionamiento online. Su gran conocimiento y curiosidad por el análisis de datos, la logística y la gestión de las relaciones con los clientes la convierten en un contacto estratégico tanto para nuestro equipo como para los hoteleros.

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