Inicios en la industria y proyectos principales de la Asociación

trivago: Doctor Gustavo Adolfo, usted ha trabajado en el sector de turismo por más de una década, ocupando importantes cargos como director de varias instituciones de la industria, incluyendo el Ministerio Nacional de Comercio, Industria y Turismo y ha liderado grandes iniciativas como las caravanas turísticas «Vive Colombia, Viaja por Ella» y «Destinos Mágicos de Colombia».¿Qué lo motivó a enfocarse en la industria hotelera y cuál es el mayor reto que enfrenta ahora en sus 2 años y medio como Presidente Ejecutivo de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (COTELCO)?

Gustavo A. Toro:  La verdad es que soy hotelero de formación, por lo que no es extraño para nada desempeñarme en el gremio del sector. Creo, además, que es el máximo cargo al que uno puede aspirar en su profesión y me siento honrado de ejercerlo.

Como mayor reto veo el desarrollo tecnológico del sector. Cada vez más las tecnologías son fundamentales en el quehacer empresarial, y la hotelería no es la excepción. Lograr que los hoteleros se inserten con propiedad en la economía digital sin duda es el mayor reto de mi gestión como presidente del gremio.

trivago: ¿Cuáles son los 3 temas principales en que COTELCO enfocó su trabajo este 2016 y cuáles serán los temas en 2017?

Gustavo A. Toro: Uno de principales temas que ocuparon nuestra agenda por supuesto fue el de la Reforma Tributaria, con las diferentes aristas que tiene, sin duda uno de los más trabajados durante este 2016. Otro tema que nos ocupó de forma permanente, fue el de la sobretasa a la energía que venimos insistentemente tratando desde hace casi tres años y en el que estamos a la espera del fallo del Tribunal Administrativo de Cundinamarca.

Y aunque podría mencionar muchos asuntos dentro del día a día de la Asociación, me parece muy importante resaltar la agenda que manejamos en las regiones, donde nos reunimos con las autoridades gubernamentales de cada capítulo de Cotelco, buscando alianzas y la generación de compromisos para fortalecer y mejorar el turismo de nuestros destinos, uno de los principales objetivos de la razón de ser de la Asociación.  Por supuesto el tema de la parahotelería y la ilegalidad de prestadores de servicios turísticos hoteleros, fue otro de los puntos que incluso marcó la agenda internacional con la OMT.

Para el 2017 estamos estructurando una agenda de impulso a la tecnología con el Ministerio de TIC, en una estrategia que denominaremos “destinos inteligentes”. Por supuesto lograr la consolidación de nuestra central de compras en alianza con First Provide es otro de los retos para el próximo año. Y sin duda, posicionar el índice de competitividad turística departamental que estructuramos a través del Centro de Pensamiento Turístico, que ya este año arrojó su primera medición.

Progreso en el aspecto legal

trivago: Tanto la economía colaborativa como la informalidad se han convertido en dos temas muy debatidos en el sector turístico no solo en Colombia, también en otros países en la región. ¿Cómo progresa el proyecto de ley 204 que COTELCO está impulsando?, ¿qué otras acciones deberían tomar los hoteles y organizaciones públicas y privadas frente a estos fenómenos?

Gustavo A. Toro: Como ya es de conocimiento general, Cotelco está en la búsqueda de estrategias que fortalezcan el desarrollo del sector y uno de nuestros objetivos en el 2017 será precisamente fortalecer la venta de los hoteles a través de sus propias páginas web, disminuyendo el costo que hoy representan las comisiones de los buscadores de servicios turísticos en el país, pero siempre teniendo presente la evolución y los retos que exige el uso de nuevas tecnologías en el sector.  Sin embargo, lo que nunca hemos visto con buenos ojos es el uso de plataformas de internet y aplicaciones virtuales que promuevan la parahotelería o la hotelería ilegal, casos como el de Airbnb que afectan mundialmente a los hoteles formales y legales.

El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo ha atendido la solicitud que Cotelco viene realizando desde hace tiempo en el sentido de generar un marco regulatorio para estas plataformas que apoye el control de las ofertas de alojamiento que se hacen a través de ellas; así mismo hemos pedido reiteradamente a las alcaldías municipales, entes encargados de cerrar los establecimientos de alojamiento que no tengan al día su registro nacional de turismo, que sean más drásticos en hacer cumplir las normas de legalidad en ciudades y municipios en todo el territorio nacional, y seguiremos insistiendo para que este fenómeno de la ilegalidad no siga afectando a los hoteleros formales.

trivago: En Colombia existe desde 2009 la Norma Técnica Sectorial NTSH 006. Cartagena con 6 hoteles certificados es hasta el momento la ciudad pionera a nivel nacional en turismo accesible. ¿Qué está haciendo COTELCO para incentivar la inclusión y sostenibilidad en general en todos los hoteles del país?

Gustavo A. Toro: Es importante señalar que no existe específicamente una Norma Técnica Sectorial sobre accesibilidad. La Norma NTSH 006, que categoriza a los hoteles por estrellas, incluye tres consideraciones sobre el tema de accesibilidad. Por supuesto, los hoteles certificados en esta Norma, cumplen con estos tres aspectos.

En cuanto a la accesibilidad y a los requerimientos para ser establecimientos accesibles,  Cotelco, realizó un convenio con el Consejo Iberoamericano de Diseño, Ciudad y Construcción Accesible – CIDCCA para generar y ejecutar diferentes seminarios y talleres de capacitación relacionados con esta temática. En el marco del convenio, y en alianza con el Viceministerio de Turismo, se realizó el primer congreso de turismo accesible.  Actualmente se está desarrollando la cartilla de accesibilidad, dirigida a los hoteleros para que la utilicen como guía, en la que se establecen las condiciones específicas que debe tener un hotel para recibir turistas en condición de discapacidad.  En el 2017 se harán algunas visitas técnicas para asesorar y verificar los cambios y adaptaciones realizados, y se acompañará a nuestros empresarios para que incorporen poco a poco estos elementos en su gestión e infraestructura.

Principales retos y oportunidades

trivago: ¿Cuáles son las principales dificultades que afrontan los hoteleros colombianos a la hora de competir en Internet y generar más reservas directas?, ¿cómo cree que los hoteleros pueden superar estos retos?

Gustavo A. Toro: El principal reto en esta materia es el desconocimiento de las ventajas y del aprovechamiento que pueden tener a partir de la generación de una excelente página web, que disminuiría a su vez la intermediación con empresas y portales dedicados a gestionar la reserva de hoteles.

trivago: En Colombia, 2 de cada 5 viajeros utilizan metabuscadores a la hora de planear sus viajes, ¿cómo cree que esta tendencia puede beneficiar al sector hotelero?

Gustavo A. Toro: Sin duda les permite a los hoteles tener presencia en el mundo, que es cada vez más digital. No obstante, necesitamos conocer mejor el funcionamiento de estas herramientas para poderlas aprovechar de mejor manera.

trivago: Como representante de COTELCO con presencia en 23 departamentos y que representa a cerca de 1.000 hoteles, a más de 40.000 habitaciones y a las principales cadenas hoteleras en todo el territorio nacional, ¿qué le quita el sueño?

Gustavo A. Toro: Hoy por hoy, la reforma tributaria.

Tendencias para el 2017

trivago: Para finalizar, ¿qué tendencia prevé en la industria turística en Colombia, y en general, en Latinoamérica durante el 2017?

Gustavo A. Toro: El turismo seguirá siendo un motor de crecimiento económico en la región. En el caso colombiano, esperamos que la firma de la paz sea un generador de mayor visita de extranjeros al país, y que su vez beneficie a zonas apartadas por la violencia en otras épocas. Cotelco seguirá impulsando los destinos nacionales con estrategias que generen mayor flujo de turistas, y por supuesto en la búsqueda de aumentar la ocupación hotelera en todo el territorio nacional.

Sobre Gustavo Adolfo Toro Velásquez

Desde el 1 de julio del 2014 ocupa el cargo como Presidente Ejecutivo de COTELCO.

Antes de su designación, Gustavo A. Toro se desempeñaba como director de la Escuela de Turismo y Gastronomía de la Fundación Universitaria Cafam, así como docente del programa de Administración de Empresas Turísticas y Hoteleras de la Universidad Externado de Colombia.

Fue gerente del Fondo de Promoción Turística Colombia y fue uno de los abanderados de la Ley 300 de 1996 (ley general de turismo). También fue el Director General de Turismo del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, donde generó la campaña y las caravanas Vive Colombia viaja por ella; inició el programa de Colegios amigos del turismo; desarrolló la política de calidad turística del país, con la creación de las seis unidades sectoriales de normalización que existen en la actualidad; creó el programa de Destinos Mágicos y de posadas turísticas de Colombia, entre otros proyectos.

Sobre COTELCO (Asociación Hotelera y Turística de Colombia)

Se fundó el 14 de junio de 1954. En ese momento la Asociación agrupó a 19 hoteles del país, hoy tiene cerca de 1.000 afiliados.

Actualmente, tiene presencia en 23 departamentos a nivel nacional y representa a más de 40.000 habitaciones y a las principales cadenas hoteleras en el país.

Natalia Cordoba

Natalia, actual Industry Manager de trivago para Latinoamérica, nació en Colombia y se estableció en Alemania en 2011. Se unió al equipo tras haber adquirido más de una década de experiencia en la industria hotelera y de los viajes online. Cabe destacar su gran interés por la optimización de las tarifas de los hoteles a través de los metabuscadores y el posicionamiento online. Su gran conocimiento y curiosidad por el análisis de datos, la logística y la gestión de las relaciones con los clientes la convierten en un contacto estratégico tanto para nuestro equipo como para los hoteleros.

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